Un asteroide del tamaño de una roca designado 2018 LA, fue descubierto el sábado 2 de junio por la mañana y se determinó que estaba en curso de colisión con la Tierra, con impacto a sólo unas horas de distancia. Debido a que era muy débil, se estimó que el asteroide tenía solo unos 6 pies (2 metros) de ancho, que es lo suficientemente pequeño como para que se esperara que se desintegre de forma segura en la atmósfera de la Tierra. El asteroide del sábado fue descubierto por Catalina Sky Survey, financiado por la NASA, ubicado cerca de Tucson y operado por la Universidad de Arizona.

Aunque no hubo suficientes datos de seguimiento para hacer predicciones precisas con anticipación, se calculó una franja de posibles ubicaciones que se extiende desde el sur de África, a través del Océano Índico y hacia Nueva Guinea. Los informes de una brillante bola de fuego sobre Botswana, África, a primera hora de la tarde del sábado coinciden con la trayectoria prevista para el asteroide. El asteroide entró en la atmósfera de la Tierra a una velocidad de 10 millas por segundo (38,000 mph, o 17 kilómetros por segundo) a las 16:44 UTC (9:44 a.m. PDT, 12:44 pm EDT, 6:44 p.m. hora local de Botswana). ) y se desintegró varias millas sobre la superficie, creando una bola de fuego brillante que iluminó el cielo de la tarde. El evento fue presenciado por varios observadores y fue captado por el video de la webcam.

Cuando se detectó por primera vez, el asteroide estaba casi tan lejos como la órbita de la Luna, aunque inicialmente no se conocía. El asteroide apareció como una veta en la serie de imágenes de exposición temporal tomadas por el telescopio Catalina. Como es el caso de todos los proyectos de caza de asteroides, los datos fueron enviados rápidamente al Minor Planet Center en Cambridge, Massachusetts, que calculó una trayectoria preliminar que indica la posibilidad de un impacto en la Tierra. Los datos fueron enviados al Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, donde el sistema Scout automático también encontró una alta probabilidad de que el asteroide estuviera en una trayectoria de impacto. Se enviaron alertas automáticas a la comunidad de observadores de asteroides para obtener más observaciones, y a la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria en la Sede de la NASA en Washington. Sin embargo, dado que se determinó que el asteroide era tan pequeño y, por lo tanto, inofensivo, la NASA no emitió más alertas de impacto.