Caldwell 46, Nebulosa Variable de Hubble

Constelación: Monoceros (Unicornio) – Distancia: ∼2.500 años luz

Magnitud aparente: 9 – Tamaño: 2′ de arco

Época de observación: Otoño – Invierno

INSTRUMENTO: Refractor 120/600 con ocular Hyperion 13 sobre montura altazimutal

Monoceros constellation map.png

EL OBJETO:

Se trata de una nebulosa mixta, de emisión y reflexión, que se presenta en el telescopio como una débil nubecilla, debido a su alta magnitud, con forma triangular. Al sur de la nebulosa se observa la estrella R-Mon que le da luz a la nebulosa y hace que sea visible. Esta nebulosa también es capaz de brillar por sí sola cuando sus átomos están lo suficientemente excitados y son capaces de emitir luz propia, en sus zonas más densas, debido al calor que proporciona la luz de la estrella, por eso decimos que se trata de una nebulosa mixta. R-Mon es una estrella tipo T-Tauri, es decir, que se encuentra en fase de formación.

A PIE DE TELESCOPIO:

Se encuentra al Suroeste de la conocida Nebulosa del Cono ó “Árbol de Navidad”, Ngc 2264 que también se encuentra en la constelación de Monoceros. Una forma fácil de localizarla, bueno fácil entre comillas ya que requiere un cielo oscuro para poder verla, es tomando como referencia las estrellas Betelgeuse de la constelación de Orión y Beta de Can Minor. A mitad de camino entre las dos estrellas nos paramos y nos dirigimos 1 grado aproximadamente al Este y comenzamos a subir poco a poco el telescopio sobre nuestra línea imaginaria. Si estás trabajando con aumentos bajos, pasa a un ocular ‘todoterreno’ de aumentos medios. Yo usé un Hyperion de 13 para poder verla con un bonito fondo de estrellas, ya que tiene un campo aparente de 68º. Siguiendo la ruta que también podemos trazar, como lo podemos ver en el mapa expuesto, enseguida llegaremos a la nebulosa.